El turismo es el culpable de una parte importante de las emisiones de efecto invernadero

Medio Ambiente 09 de mayo de 2018 Por
Un estudio publicado en Nature Climate Change estima que el turismo es responsable del 8% de las emisiones de gases de efecto invernadero globales
avion-portada

Cientos de romances de película ocurren en emplazamientos tan idílicos como los parisinos Campos Elíseos o a bordo de una góndola en Venecia. Quién no recuerda a la exuberante Anita Ekberg refrescándose en la Fontana di Trevi de Roma en La Dolce Vita o al jovencísimo Leonardo DiCaprio disfrutando de la libertad y el amor juvenil en una paradisíaca playa de Tailandia en La Playa. Al día, miles de turistas se agolpan en estos codiciados escenarios ajenos a que su propia y masiva presencia va haciendo mella en el clima global.

Como medida, no exenta de polémica, recientemente en Venecia han sido instalados unos tornos en el único punto de entrada terrestre a la ciudad, dirigidos a controlar el número de turistas tras las numerosas quejas que durante años han manifestado los habitantes de la ciudad de los canales. Pero el problema ambiental no sólo se presenta en lugares turísticos masificados, un estudio publicado enNature Climate Change estima que el turismo es responsable del 8% de las emisiones de gases de efecto invernadero globales, una cifra cuatro veces mayor que la de estimaciones anteriores que rondaban entre el 2,5 y 3%.

La diferencia radica en que anteriormente no se tenían en cuenta las emisiones de: el transporte, la elaboración de comidas y bebidas, el mantenimiento de las infraestructuras o los servicios de los minoristas en los destinos turísticos. Además los resultados muestran un aumento de la huella de carbono del turismo entre el año 2009 y el 2013. El estudio ha revelado también que los viajes en avión son un factor clave en la huella del turismo y que las emisiones aumentan según crece el turismo low cost.

Más de 1.000 millones de viajes


Liderada por varios científicos de la Universidad de Sidney, la investigación durante año y medio estimó y cotejó más de 1.000 millones de cadenas de suministro turístico (de 189 países) y sus impactos en la atmósfera. "Esta investigación llena un vacío crucial identificado por la Organización Mundial del Turismo y la Organización Meteorológica Mundial para cuantificar, de manera integral, la huella turística mundial", ha afirmado la autora principal del análisis Arunima Malik.

El grupo de investigadores utilizó para el análisis dos procedimientos contables diferentes, que asignan las emisiones del país de residencia de un turista a su destino y viceversa. Esto permitió calcular las estimaciones de emisiones a lo largo del viaje.

Es la primera vez que para estimar la huella de carbón del turismo a nivel mundial se cuantifican todas las variables, hasta la fabricación de suvenires. En algunos lugares como Maldivas, Mauricio, Chipre y las Seychelles; teniendo en cuenta su pequeña población, en el análisis se percibió una desproporcionada tasa de emisiones de carbono. Siendo el turismo responsable directo de entre el 30 y el 80 por ciento de las emisiones nacionales.

"Es posible que se requieran impuestos sobre el carbono, en particular para los viajes en avión, con la finalidad de reducir el crecimiento futuro no controlado de las emisiones relacionadas con el turismo", han afirmado los investigadores del estudio. Estados Unidos lidera el ranking de huella de carbono, seguido de China, Alemania e India. Además el análisis descubrió que el turismo crecerá un cuatro por ciento al año, superando a muchos otros sectores económicos.